La France grandit

Le 11 juin 2020
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Le domaine maritime français s'étend sur près de 11 millions de km2.
Le domaine maritime français s'étend sur près de 11 millions de km2.
SHOM

La France accroît son domaine maritime de 150.000 km2, l'équivalent du quart de l'Hexagone.

 

Après une première extension en 2015, le domaine maritime français va encore s'étendre, de 150.000 km2, au large de l'île de la Réunion et des Terres australes et antarctiques (TAAF), dans l'Océan indien, ont annoncé jeudi les autorités françaises.

«La Commission des Limites du plateau continental, organe spécialisé des Nations Unies, a rendu publiques le 10 juin 2020 des recommandations autorisant la France à étendre son plateau continental», indiquent dans un communiqué conjoint, le secrétariat général de la mer qui coordonne la politique maritime de la France, l'Institut français de recherche pour
l'exploitation de la mer et  le Service hydrographique et océanographique de la marine.

océan indien

Le domaine maritime français va s'étendre au large de La Réunion, de 58.121 km2, et au large des îles de Saint-Paul et Amsterdam, dans les TAAF, de 93.202 km2, soit au total l'équivalent de plus d'un quart de la superficie du territoire de la France métropolitaine.
En 2015, quatre décrets avaient formalisé une première extension de 579.000 km2 du plateau continental français au large des Antilles et de la Guyane dans l'Océan atlantique, de la Nouvelle-Calédonie dans le Pacifique et des îles Kerguelen dans l'Océan indien.
Les droits de la France sur ces zones ne s'exercent cependant que sur le sol et le sous-sol marin et non sur la colonne d'eau, qui reste du domaine international.

la terre mais pas l'eau
Le plateau continental de la France va ainsi être porté à une surface de 730.000 km2, qui s'ajoutent aux 10,2 millions de km2 d'eaux sous souveraineté (eaux intérieures et mer territoriale) ou sous juridiction (zone économique exclusive, ZEE) françaises qui font de ce pays la deuxième puissance maritime mondiale derrière les Etats-Unis.
La convention des Nations unies sur le droit de la mer (1982), dite de Montego Bay, permet aux pays côtiers d'étendre leur plateau continental au-delà des 200 milles marins (environ 370 km) de leur ZEE -jusqu'à une limite maximale de 350 milles (650 km)- s'ils démontrent que leur territoire terrestre se prolonge sur le fond des océans.
La France peut encore prétendre à environ 500.000 km2 de plateau continental, précise le communiqué. Reste à savoir si la Marine nationale aura suffisamment de bâtiments pour surveiller ces nouveaux territoires.