Risques sanitaires dans les usines de pop-corn

Le 15 mai 2006 par Claire Avignon
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Selon la presse américaine, une travailleuse d’une usine de fabrication de pop-corn est morte d’une maladie des poumons probablement due à son travail.

Le 30 avril, Linda Redman est morte à 57 ans à Joplin dans le Missouri (Etats-Unis). Elle souffrait depuis plusieurs années d'une maladie pulmonaire. Elle a fait partie d'une des nombreuses «class actions» -ou actions collectives- intentées contre le propriétaire de l'usine de fabrication de pop-corn de la ville, International flavors and fragrance inc. Ce dernier a exposé les travailleurs au diacétyl, un arôme artificiel qui permet d'obtenir le goût beurré du pop-corn.

Or, de nombreuses études scientifiques parues ces dernières années montrent que l'exposition au diacétyl est associée à un risque important de bronchiolites et d'autres maladies (1). L'Institut national pour la santé et la sécurité des travailleurs –Niosh- a montré dans un rapport daté de janvier 2006 qu'en novembre 2000, le nombre de travailleurs de l'usine de Joplin présentant une obstruction des voies respiratoires était 3,3 fois supérieur aux normes. Depuis, l'usine a pris des mesures pour diminuer les émissions de diacétyl. Mais selon les plaignants des différentes class actions, la société connaissait bien avant le danger lié à la substance chimique. La plupart des plaignants, dont Linda Redman, ont d'ailleurs conclu un accord, non rendu public, avec International flavord and fragrance inc.

De son côté, le Niosh a généralisé son enquête à l'ensemble des usines de pop-corn des Etats-Unis, tout en assurant aux consommateurs qu'ils peuvent continuer à consommer l'aliment.



(1) Les dernières études sont: Characterization of respiratory exposures at a microwave popcorn plant with cases of bronchiolitis obliterans. J Occup Environ Hyg. 2005 Mar;2(3):169-78.
Induced sputum evaluation in microwave popcorn production workers. Chest. 2005 Aug;128(2):991-7.





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