Rhinocéros: le massacre continue

Le 16 octobre 2012 par Valéry Laramée de Tannenberg
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455 rhinocéros ont déjà été tués depuis le début de l'année
455 rhinocéros ont déjà été tués depuis le début de l'année

Le massacre des rhinocéros s'est encore aggravé en Afrique du Sud, le nombre d'animaux déjà tués par des braconniers depuis le début de l'année ayant atteint le niveau record de 455, contre 448 sur l'ensemble de 2011, a indiqué ce mardi 16 octobre le ministère de l'environnement.

272 rhinos, soit près de 60% du total, ont été braconnés dans le seul parc national Kruger (nord-est).

Avec environ 20.000 spécimens, l'Afrique du Sud abrite 70 à 80% de la population mondiale de rhinocéros, qui est de plus en plus la cible des braconniers en dépit du renforcement des mesures de sécurité, et notamment de l'intervention de l'armée.

La progression du braconnage s'explique par la vente à prix d'or des cornes en Asie, en particulier au Vietnam, où elles sont prisées dans la médecine traditionnelle.

La corne de rhinocéros est pourtant exclusivement composée de kératine, la même matière que les ongles humains.

La progression est effrayante: les statistiques officielles montrent que 448 animaux avaient été abattus par des braconniers en 2011, contre 333 en 2010, 122 en 2009, 83 en 2008 et seulement 13 en 2007.

Les forces de l'ordre ont procédé à 207 arrestations depuis le début de l'année, dont 179 braconniers, a précisé le ministère de l'environnement, qui n'a fait aucun commentaire particulier.



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