Près de 14.000 intoxications au CO par an aux Etats-Unis

Le 27 novembre 2008 par Sabine Casalonga
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Le nombre de consultations aux urgences suite à une exposition ou une intoxication au monoxyde de carbone (CO) s’élève à plus de 20.000 par an aux Etats-Unis, d’après une étude publiée dans la revue médicale JAMA (1).

Les auteurs ont recensé le nombre de consultations dans les services d’urgences de 63 hôpitaux américains entre 2004 et 2006, liées à une exposition au CO non intentionnelle, non mortelle et non liée à un incendie. Ils ont répertorié en moyenne 20.636 cas annuels dont 68,5% d’intoxications et 30% de simples expositions. Les enfants de moins de 5 ans sont les plus touchés (11,6 cas pour 100.000 personnes). Environ 41% des accidents surviennent durant l’hiver (décembre-février) et 73% des personnes ont été intoxiquées dans leur maison.
Ces chiffres sont en hausse par rapport à ceux du précédent rapport (15.200 cas annuels entre 2001 et 2003), sans qu’une explication satisfaisante ait pu être apportée. Selon les auteurs, ces estimations, basées uniquement sur les données des services d’urgence, ne reflètent pas directement la situation nationale.

Les principales sources d’exposition à ce gaz incolore et inodore, issu d’une combustion incomplète d’hydrocarbures, sont les systèmes de chauffage domestiques (16,4%) et les gaz d’échappement des véhicules (8,1%). Plus de la moitié des patients se sont présentés aux urgences avec plus d’un symptôme typique d’une exposition au CO (maux de tête, nausées, vertiges).

Des efforts de sensibilisation et des mesures de prévention simples permettraient de réduire significativement le risque d’intoxication, concluent les auteurs. L’intoxication au CO a causé environ 450 décès par an entre 1999 et 2004 aux Etats-Unis.

(1) «Nonfatal, Unintentional, Non–Fire-Related Carbon Monoxide Exposures—United States, 2004-2006», J. Annest et al., Journal of the American Medical Association (JAMA), vol. 300, n°20 (26 novembre 2008)


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