Nouvelle-Zélande: le pompage des cuves du Rena se poursuit

Le 14 octobre 2011 par Valéry Laramée de Tannenberg
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Les opérations de pompage des cuves de fioul du porte-conteneurs échoué au nord de la Nouvelle-Zélande se poursuivaient jeudi 13 octobre, tandis que les marins de l'équipage étaient tenus à l’abri d’éventuels mouvements de colère de la part des habitants.
Les équipes de secours ont repris une opération à haut risque pour tenter de pomper le fioul dans les cuves du bateau, échoué le 5 octobre sur un récif dans l'une des plus belles anses du pays, la baie de Plenty.
 
Le Rena, un porte-conteneurs battant pavillon libérien, est ballotté par les flots, et sa coque, où sont apparues des fractures d'usure, menace de se rompre, déversant dans les eaux 1.700 tonnes de fioul.
 
Quelque 700 tonnes se sont déjà répandues dans la mer, souillant les flots et les plages de la baie.
Selon Maritime New Zealand (MNZ), le service chargé d'assurer la sécurité des personnes et de l'environnement en mer, un millier d'oiseaux marins sont morts englués dans le fioul. Les équipes de secours aux animaux s'efforçaient vendredi de répertorier les phoques de la baie.
 
6 des 25 membres d'équipage du Rena, toujours en Nouvelle-Zélande, ont été logés dans un endroit tenu secret. Il n'y a pas eu de menace directe contre eux mais Mediterranean Shipping Co préfère les loger ainsi, par précaution, a indiqué l'affréteur.
 
Selon l'ambassade des Philippines, les 19 autres marins -tous philippins- sont rentrés chez eux, après avoir été interrogés par les autorités néo-zélandaises.
 
Le capitaine et son second ont été arrêtés et inculpés mercredi pour conduite dangereuse, avant d'être libérés sous caution. La justice a ordonné que leur identité ne soit pas révélée.
Le ministre de l'environnement Nick Smith a déclaré qu'il s'agissait de «la pire catastrophe écologique maritime» du pays.


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