Nouvelle-Zélande: la crainte de la marée noire

Le 10 octobre 2011 par Valéry Laramée de Tannenberg
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Les nappes de carburant échappées d'un porte-conteneurs libérien échoué dans une des baies les plus réputées de Nouvelle-Zélande ont atteint la côte ce lundi 10 octobre.

Des boulettes de pétrole ont été retrouvées sur la plage de Mont Maunganui, une destination touristique de la baie de Plenty, sur l'île du Nord, a indiqué Maritime New Zealand (MNZ), l'autorité chargée d'assurer la sécurité des personnes et de l'environnement en mer.

Le porte-conteneurs Rena, d'une capacité de 47.000 tonnes, s'est échoué le 5 octobre sur le récif Astrolabe, réputé pour la richesse de sa faune et de sa flore, à 22 kilomètres au large de la ville de Tauranga.

Les autorités craignent qu'en cas de rupture de la coque, la Nouvelle-Zélande ne connaisse sa pire marée noire depuis des décennies.

Les nappes de carburant échappées du bateau ont déjà provoqué la mort de nombreux oiseaux marins. Des manchots et des cormorans sont traités dans des centres de soins pour animaux. MNZ a fait état d'informations non confirmées selon lesquelles des phoques couverts de pétrole avaient été aperçus dans la baie.

Les équipes de secours tentaient, lundi matin, de sécuriser le bateau, avant l'arrivée prévue d'une tempête dans la soirée, avec des pluies violentes et des vents atteignant 90 km/heure. Si la coque du Rena se brise, 1.700 tonnes de fioul lourd pourraient alors s'échapper dans la mer. Mais les opérations de sauvetage sont rendues difficiles par la position du Rena, dont un côté est fiché dans le récif.

«Nous gardons un œil attentif sur les prévisions météo et sur la structure de la coque, a déclaré à Radio New Zealand Bruce Anderson, l’un des responsables de MNZ. Il y a un vrai risque de gros dégâts et nous ne nous faisons aucune illusion à ce sujet. C'est pourquoi nous travaillons 24 heures sur 24 pour enlever le carburant du navire».


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