Nouvel incident de refroidissement à Fukushima

Le 05 avril 2013 par Valéry Laramée de Tannenberg
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L'eau de la piscine reste cependant assez fraîche.
L'eau de la piscine reste cependant assez fraîche.

Après des problèmes d’alimentation en électricité, le système de refroidissement du combustible usé de la centrale de Fukushima a connu de nouveaux problèmes en fin de semaine.

Le système de refroidissement du combustible nucléaire usé de la piscine du réacteur numéro 3 de la centrale ravagée de Fukushima a été remis en service après une panne de plusieurs heures, a annoncé, vendredi 5 avril, l’exploitant Tepco. Une alarme avait retenti à 14h27 (05H27 GMT) et les techniciens avaient constaté que le dispositif était stoppé. Les vérifications opérées sur place laissent supposer que des travaux préventifs sur le site seraient à l'origine de cette panne. La remise en service a été confirmée à 17h20 (08H20 GMT).

La situation n'était pas jugée alarmante, puisque la température de l'eau de la piscine était de 15,1° Celsius peu avant la coupure, selon un communiqué du groupe qui précise que, sans refroidissement continu, elle augmente à raison de 0,145°C par heure. Cela laissait environ deux semaines avant qu'elle n'atteigne le niveau critique de 65°C, celui à ne pas dépasser.

La piscine du réacteur 3, totalement saccagé par une explosion d'hydrogène, contient un peu plus de 500 assemblages de combustible usé. Toutefois, ce nouvel incident souligne la précarité des installations.

C'est le deuxième gros problème de refroidissement survenu en moins d'un mois à Fukushima Dai-Ichi. Les 18 et 19 mars, les systèmes de refroidissement des piscines 1, 3, 4 et d'un bassin commun s'étaient arrêtés à cause d'une panne de courant dont on apprit ultérieurement qu'elle avait été provoquée par un court-circuit causé par un rat [JDLE].

La compagnie Tepco avait alors été fortement critiquée pour avoir mis trois heures avant de faire état de cette grave avarie. C'est lors de travaux menés vendredi pour mieux protéger les équipements contre ces rongeurs et autres petits animaux que la nouvelle panne est survenue. «Il existe une forte probabilité pour qu'un problème de réseau de terre se soit produit», a précisé Tepco tout en indiquant poursuivre les investigations.



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