Les puits de carbone toujours plus efficaces

Le 02 août 2012 par Valéry Laramée de Tannenberg
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La capacité d'absorption a augmenté en 50 ans
La capacité d'absorption a augmenté en 50 ans

Alors que nos émissions carbonées progressent d’année en année, la végétation et les océans en stockent également davantage aujourd'hui qu'hier, selon des travaux publiés le 1er août dans la revue Nature. Or nombre de climatologues estiment que les capacités d’absorption des puits sont aujourd’hui dépassées.

L'absorption globale des puits de carbone océaniques et terrestres a presque doublé durant les 50 dernières années, indique un rapport établi par 5 chercheurs de l'université du Colorado à Boulder (Etats-Unis).

Les puits de carbone désignent les processus naturels qui contribuent à extraire du gaz carbonique de l'atmosphère. Ce sont principalement les océans, qui stockent le carbone en profondeur, les végétaux et les forêts. La moitié des émissions de dioxyde de carbone sont absorbées par ces puits. «Depuis 1959, l’humanité a rejeté dans l’atmosphère environ 350 milliards de tonnes de CO2, dont 55% ont été absorbées par la terre et l’océan», estiment les auteurs.

Le potentiel et l'évolution de ces processus sont sujets à débat, des études récentes, comme celles menées par le Global Project Carbon, suggérant une diminution de leur capacité d'absorption, indiquent les chercheurs qui insistent sur l'importance de bien quantifier ces phénomènes pour mieux prévoir les évolutions du climat.

En analysant les mesures de concentrations de carbone dans l'atmosphère au fil des années et en prenant en compte les émissions d'origine humaine, ils ont chiffré l'absorption nette annuelle globale des terres et des océans.

Selon eux, cette absorption a doublé en 50 ans, passant de 2,4 milliards de tonnes annuelles de carbone en 1960 à 5 milliards en 2010.??Bien qu'on ne s'attende pas à ce que l'absorption de CO2 par la Terre augmente sans cesse, il n'y a actuellement pas d'éléments suggérant que les puits de carbone faiblissent, indique à l'AFP Ashley Ballantyne, l'un des auteurs. Dans le même temps, les émissions anthropiques de CO2 ont quadruplé.

Le taux de croissance du CO2 atmosphérique continue d'augmenter (d’environ 2 parties pour million par an) parce que les émissions d'origine fossile accélèrent, et non parce que les puits de carbone faiblissent, insiste-t-il.

L'absorption de CO2 par les végétaux et les océans est largement liée à la pression de dioxyde de carbone dans l'atmosphère et il est logique, jusqu'à un certain seuil, que l'augmentation des émissions de gaz carbonique provoquent une augmentation de l'absorption par ce puits, souligne le chercheur.

Reste des questions auxquelles ce calcul global n'apporte pas de réponse, comme la répartition de l'absorption globale entre océans et végétaux, remarque un autre chercheur, Ingeborg Levin, dans un commentaire distinct également publié dans Nature.

«Cela fait une grande différence si le carbone est stocké dans des réservoirs tels que les océans profonds, où il peut rester des centaines ou des milliers d'années, ou s'il est absorbé par des forêts jeunes, où il resterait seulement quelques années ou décennies avant de retourner vers l'atmosphère», relève ce chercheur de l'université de Heidelberg (Allemagne).

Patronne du Tyndall Center, Corinne Le Quere ajoute que l’étude n’a fourni aucune indication sur la capacité des puits de carbone à absorber toujours plus de dioxyde de carbone.



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