Les insectes, une hécatombe en cours

Le 11 février 2019 par Romain Loury
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Les lépidoptères, parmi les plus touchés
Les lépidoptères, parmi les plus touchés

La disparition rapide des insectes constitue l’une des plus grandes extinctions de masse depuis l’apparition de la vie sur Terre, estiment des chercheurs dans la revue Biological Conservation. Avec 41% d’espèces en déclin, la Terre perdrait chaque année 2,5% de sa biomasse.

C’est une hécatombe invisible, mais dont les conséquences, pas seulement pour l’homme mais pour la vie terrestre, seront désastreuses: les insectes sont en cours de disparition, à un rythme encore plus élevé que les vertébrés, révèle une ‘review’ publié par les biologistes australiens Francisco Sanchez-Bayo (université de Sydney) et Kris Wyckhuys (université du Queensland, Brisbane), portant sur une analyse de 73 études publiées dans la littérature scientifique.

Récemment observée en Allemagne et à Porto Rico, cette chute a commencé à l’orée du 20ème siècle, s’est accélérée dans les années 1950-1960 pour «atteindre des proportions mondiales alarmantes au cours des deux dernières décennies», constatent les auteurs. Selon leur analyse, 41% des espèces d’insectes sont actuellement en déclin, soit deux fois plus que les vertébrés,  et le niveau d’extinction locale s’élève à 10% -huit fois plus élevé que les vertébrés.

Dans l’ensemble, environ un tiers des espèces d’insectes sont menacées d’extinction dans les pays étudiés à travers ces études. Selon les chercheurs, la biodiversité s’effriterait chaque année à raison de 2,5% de la biomasse terrestre!

Tous les groupes touchés

Lépidoptères (papillons, mites), hyménoptères (abeilles, bourdons, guêpes), coléoptères (scarabées)… aucun groupe d’insectes ne semble à l’abri. Pour d’autres (fourmis, sauterelles, etc.), les données sont encore trop parcellaires pour pouvoir juger. Si les espèces dites spécialistes (celles occupant des niches écologiques très restreintes) sont les plus vulnérables, le phénomène n’épargne pas les généralistes.

Parmi les principales causes, les chercheurs soulignent en premier lieu la perte d’habitat, l’agriculture intensive et l’urbanisation, suivies par la pollution (principalement les pesticides de synthèse et les fertilisants), les espèces envahissantes et le changement climatique –même si, pour l’instant, celui-ci semble principalement toucher les espèces tropicales.

Pour les chercheurs, «la conclusion est claire: si nous ne changeons pas de système alimentaire, l’ensemble des insectes seront en voie d’extinction d’ici quelques décennies. Les répercussions sur la planète seront, c’est le moins qu’on puisse dire, catastrophiques: les insectes constituent la base, fonctionnelle et structurelle, de très nombreux écosystèmes mondiaux, depuis leur apparition à la fin du Dévonien, il y a presque 400 millions d’années».



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