Les glaces du Groenland vont fondre plus vite que prévu

Le 12 mars 2012 par Valéry Laramée de Tannenberg
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La fusion de la glace éleverait le niveau des mers de plusieurs mètres.
La fusion de la glace éleverait le niveau des mers de plusieurs mètres.

 

La calotte glaciaire du Groenland est plus sensible au réchauffement climatique que ce qui était admis jusqu'ici, suggère une étude publiée dimanche 11 mars dans la revue scientifique Nature Climate Change.??

 

De précédentes études avaient établi un seuil de réchauffement de +3,1°C par rapport à l'époque pré-industrielle au-delà duquel les glaces qui recouvrent le Groenland pourraient avoir totalement fondu, d'ici des millénaires.??

 

Cette nouvelle étude, à partir de simulations numériques, abaisse ce seuil à +1,6°C (dans une plage allant de +0,8 à +3,2°C), sachant que la température moyenne globale s'est déjà réchauffée de 0,8°C depuis le milieu du XVIIIe siècle. Et que le réchauffement sera plus élevé dans les hautes latitudes que dans les autres régions du monde.

 

Le temps que prendrait une fonte totale de la calotte (ou inlandsis) du Groenland dépend de la durée et de l'ampleur du dépassement de ce seuil: elle pourrait avoir disparu en 2.000 ans en cas de réchauffement de +8°C, mais en 50.000 ans en cas de hausse contenue à +2°C, selon les chercheurs de l'Institut de Potsdam (PIK) et de l'université Complutense de Madrid.??

 

Limiter la hausse à 2°C d’ici 2100 est l'objectif que s'est fixé la communauté internationale mais, au regard des émissions actuelles de gaz à effet de serre, le monde semble actuellement davantage sur une trajectoire de +3 à +4°C.??

 

Le Groenland constitue, après l'Antarctique, la seconde réserve d'eau douce sur terre.??

 

La fusion de la calotte glaciaire, qui recouvre environ 80% du territoire, pourrait contribuer à une élévation de plusieurs mètres du niveau de la mer et affecter la vie de millions de personnes, rappellent les auteurs.??

 

«Notre étude montre que, sous certaines conditions, la fonte des glaces du Groenland devient irréversible, précise par ailleurs l'un des chercheurs, Andreï Ganopolski, de l'Institut de Postdam. Cela s'explique par les interactions existant entre le climat et la calotte glaciaire. La calotte peut atteindre plus de 3.000 mètres d'épaisseur et s'élève ainsi à des altitudes où les températures sont plus froides. Mais en fondant, sa surface s'affaisserait à des altitudes où les températures sont plus élevées, ce qui contribuerait à accélérer encore le processus.»?



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