Les catastrophes naturelles ont coûte 2 fois plus cher en 2016

Le 29 mars 2017 par Marine Jobert
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Amatrice, après le séisme de l'été 2016.
Amatrice, après le séisme de l'été 2016.

L’année 2016 aura battu tous les records en matière d’indemnisations des sinistres d’origine naturelle ou technologique. La multiplication des ouragans et des feux de forêts dans des zones très couvertes explique en partie ce chiffre.

L’année 2016 aura coûté cher aux assureurs: 175 milliards de dollars, selon le réassureur SwissRe, à comparer avec l’année précédente, où les catastrophes naturelles et techniques leur auront fait débourser quelque 94 Md$. Le nombre des victimes est en revanche plus modéré qu’en 2015, puisque ce sont 11.000 personnes qui auraient trouvé la mort l’an passé à cause des séismes, tempêtes, inondations et feux de forêt qui ont frappé de part le monde (contre 26.000 l’année précédente). En tout, ce sont 327 événements catastrophiques qui ont été dénombrés dans le monde, dont 191 catastrophes naturelles et 136 catastrophes techniques.

Forte couverture assurantielle

Le réassureur pointe une hausse de 43% des dommages assurés, qui s’explique par le fait que certains des événements naturels ont touché des zones «à forte pénétration assurantielle», c’est-à-dire des régions dans lesquelles beaucoup de personnes avaient une couverture d’assurance en place, «qui leur a permis de se remettre plus facilement du choc d’une catastrophe, grâce notamment à un règlement rapide de leurs sinistres.» Et obligé les assurances à débourser davantage, notamment en direction des assurés Européens et Nord-Américains.

Une tempête de grêle à 3 Md$

Comme les quatre années précédentes, c’est l’Asie qui a été la plus durement touchée, à la fois en termes de nombre d’événements catastrophiques (128) et de dommages économiques correspondants (avoisinant les 60 Md$). Le séisme qui a frappé l’île japonaise de Kyushu en avril a occasionné les dommages économiques les plus lourds, estimés entre 25 Md$ et 30 Md$. L’événement le plus coûteux a été une tempête de grêle au Texas en avril, occasionnant pour 3,5 Md$ de dommages économiques, dont 3 Md$ étaient assurés, correspondant à un taux de couverture de grosso modo 86%.

 

Triste palmarès en 2016, avec plusieurs séismes au Japon, en Equateur, en Tanzanie, en Italie et en Nouvelle-Zélande. Au Canada, un feu de forêt qui s’est propagé à travers les vastes étendues de l’Alberta et de la Saskatchewan s’est avéré le plus gros sinistre assurantiel de l’histoire du Canada, et le deuxième feu de forêt le plus coûteux à l’échelle mondiale enregistré. 2016 a été marquée aussi par un nombre de graves inondations, aux Etats-Unis, en Europe et en Asie, et par l’ouragan Matthew, la première tempête de catégorie 5 à se former au-dessus de l’Atlantique Nord depuis 2007. Le bilan des pertes en vies humaines de Matthew a été le plus lourd de l’année pour un événement unique, s’élevant à plus de 700 victimes, en Haïti principalement.


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