Le prix des carburants français en forte hausse

Le 21 août 2012 par Valéry Laramée de Tannenberg
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Le gouvernement a peu de moyen pour faire baisser les prix.
Le gouvernement a peu de moyen pour faire baisser les prix.

Les prix de l'essence et du diesel ont frôlé la semaine dernière en France leurs records historiques établis au printemps dernier.

Le gazole, carburant préféré des Français (80% des ventes à la pompe) s'est hissé juste en dessous de 1,45 euro le litre en moyenne, à moins d'un centime de son record absolu atteint à la mi-mars, selon les relevés hebdomadaires publiés lundi 20 août par le ministère de l'écologie et de l'énergie.

L'essence sans plomb n'est pas en reste. Le super sans plomb 95 et le sans plomb 98 ont augmenté tous deux de plus de 3 centimes par litre, là encore à courte portée de leurs pics d'avril.

Cette nouvelle hausse vient accentuer encore un peu plus la pression sur le gouvernement, sommé par l'opinion de passer à l'action pour enrayer la flambée des cours du pétrole.

A son arrivée au pouvoir, le gouvernement Ayrault avait remisé provisoirement la promesse d'un blocage temporaire des prix des carburants (qui devait précéder une remise à plat de leur taxation) faite par François Hollande durant la campagne présidentielle.

Pour une raison simple: les prix de l'essence et du diesel avaient reflué en mai et juin, rendant une telle mesure complètement superflue.

Mais depuis le début de l'été, une remontée des prix du pétrole brut, conjuguée à une dépréciation de l'euro par rapport au dollar, a frappé de plein fouet les automobilistes, remettant la question d'un blocage des prix sur le tapis.

La semaine dernière, le ministre de l'économie Pierre Moscovici a annoncé que le gouvernement agirait avant la fin du mois pour enrayer la remontée des prix à la pompe et explorait «toutes les options à sa disposition», dont un blocage temporaire.

Plusieurs pistes sont donc envisagées mais aucune ne paraît idéale et facile à mettre en œuvre, comme l'a reconnu lui-même le ministre.

Un blocage des prix à la pompe, tel que prôné par François Hollande, fait hurler les professionnels du secteur, chaînes de supermarchés en tête (elles réalisent plus de 60% des ventes de carburant dans l'Hexagone).

Ils préviennent que cela contraindrait certaines stations à vendre à perte et mettrait en péril plusieurs maillons d'une filière française du raffinage et de la distribution de carburants qui se plaint déjà d'être mal en point. D'autant que le secteur s'est vu imposer cet été une surtaxe de plus d'un demi-milliard d'euros par le gouvernement Ayrault.

Autre piste, un blocage non plus des prix mais des marges sur les ventes de carburant pour limiter ces effets nocifs, mais cela ne ferait a priori que freiner la hausse des prix à la pompe, sans l'enrayer.

L'alternative prônée par les pétroliers serait une baisse des taxes sur le gazole et l'essence, éventuellement via la réintroduction d'une taxation «flottante», dont le taux diminuerait au gré de l'augmentation des cours du pétrole brut. Cette solution avait été mise en œuvre, en octobre 2000, par le gouvernement Jospin, avant d’être abrogée deux ans plus tard par l’équipe Raffarin, faute d’efficacité.

Dans son principe, l’ex-TIPP flottante permettait, en gros, d’abaisser d’un centime le prix du litre de carburant. Mais ce mécanisme avait coûté quelques 2 Md€ de manque à gagner au Trésor public. Dans un contexte budgétaire très tendu, l’Etat (qui prévoit dans son projet de budget d’engranger une quinzaine de milliards grâce à la taxe intérieure de consommation sur les produits énergétiques), Bercy pourrait tiquer sur une baisse de ses recettes annoncées.

Enfin, le ministre de l'économie a également évoqué de possibles mesures ciblées pour les ménages défavorisés.

Plus que jamais attendu au tournant, Bercy devrait dévoiler ses décisions après la remise le 24 août d'un rapport sur les prix des carburants et une réunion programmée le 28 avec les représentants de la filière.



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