Le bruit: facteur de risque d’accidents au travail

Le 10 mars 2009 par Sabine Casalonga
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Selon une étude canadienne, une exposition professionnelle au bruit élevée augmente le risque d’accidents du travail, en particulier chez les personnes souffrant de troubles d’audition.

Serge André Girard de l’Institut national de santé publique du Québec (Canada) et ses collègues ont suivi pendant 5 ans 53.000 hommes âgés de 16 à 64 ans et exposés au bruit sur leur lieu de travail.

D’après leurs résultats, les travailleurs exposés à un environnement très bruyant (supérieur à 90 décibels -dB) présentent un risque plus élevé d’accident de travail que les autres. En outre, même à partir d’un niveau sonore de 15 dB, le risque d’accident simple ou multiple (de 3 à 4) augmente en fonction de la sévérité des troubles auditifs. Enfin le risque d’accident multiple se révèle trois fois plus élevé chez les travailleurs souffrant de perte auditive sévère et exposés à un niveau sonore de 90 dB.

Plus de 60% des travailleurs de l’étude étaient exposés à des niveaux sonores dépassant la norme canadienne de 90 dB par jour, non révisée depuis 40 ans. En France, la valeur limite d’exposition est fixée à 87 dB, mais des mesures de prévention sont obligatoires à partir de 80 dB (2).

Réduire l’exposition au bruit dans les entreprises contribuerait donc à la fois à accroître la sécurité et à prévenir les troubles auditifs et la surdité. Les auteurs suggèrent des adaptations ergonomiques des postes incluant la fourniture de prothèses auditives et la mise en place de stratégies de communication efficaces.

(1) «Multiple Work-Related Accidents: Tracing the role of Hearing Status and Noise Exposure», Serge André Girard et al., Occupational Environmental Medicine (27 janvier 2009)

(2) Article R4431-2 du Code du travail et directive 2003/10/CE du 6 février 2003 concernant les prescriptions minimales de sécurité et de santé relatives à l'exposition des travailleurs aux risques dus aux agents physiques (bruit)


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