La Terre manque de souffle

Le 19 octobre 2010 par Valéry Laramée de Tannenberg
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Incroyable mais vrai. Les vents soufflent de moins en moins fort. C’est le résultat étonnant d’une étude sur l’évolution des vents dans l’hémisphère Nord, publiée, lundi 18 octobre, dans Nature Geoscience par des chercheurs du Laboratoire des sciences du climat et de l’environnement (LSCE) et du Centre européen de prévision météorologique à moyen terme (CEPMMT — ECMWF en anglais). Cette étude, menée au LSCE en collaboration avec le CEPMMT, constitue une première de par l’ampleur de l’analyse.

 

Jusqu’à présent, la qualité souvent insuffisante et l’hétérogénéité des observations du vent effectuées à partir d’anémomètres n’avaient pas permis une étude à l’échelle globale de son évolution à long terme. Ici, les chercheurs ont mené une analyse statistique approfondie des enregistrements de plus de 800 stations de mesure du vent depuis 1979, à une altitude inférieure à 10 mètres au-dessus du niveau du sol. L’analyse des tendances révèle un phénomène majeur : le vent a décliné sur la plupart des régions des latitudes tempérées des surfaces terrestres de l’hémisphère Nord, une baisse de l’ordre de 10 % en moyenne. L’étude révèle aussi que sur l’Asie, ce sont les vents modérés à forts qui ont décliné le plus rapidement.

 

L’étude tente également de comprendre la raison de ce déclin. En utilisant des simulations numériques, les auteurs montrent que cette baisse du vent peut s’expliquer par des changements dans la circulation générale de l’atmosphère depuis 30 ans, et surtout par l’augmentation de la végétation : les vagues de reforestation, par exemple en Sibérie, ont augmenté ce que les chercheurs appellent la « rugosité » du sol, c’est-à-dire la capacité des éléments de la surface du sol à freiner les vents.



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