La fracturation hydraulique provoque de nouveaux séismes

Le 04 janvier 2012 par Valéry Laramée de Tannenberg
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Les autorités de l’Etat américain de l'Ohio ont suspendu un projet de fracturation hydraulique à la suite d'une série de 11 petits tremblements de terre provoqués selon des chercheurs par cette technique d'injection d'eau sous terre, ont indiqué mardi 3 janvier des fonctionnaires locaux.??
 
Le plus récent et le plus fort de ces séismes a atteint, le 31 décembre, le degré 4 sur l'échelle de magnitude du moment près d'un puits d'injection d'eau usée exploité par la société D&L Energy à Youngstown, dans le nord-est de l'Etat.??
 
«Par précaution, nous sommes parvenus à un accord avec le propriétaire du puits pour suspendre les injections jusqu'à ce que nous soyons en mesure de mettre en évidence un lien potentiel avec une récente activité sismique», a déclaré le directeur des ressources naturelles de l'Etat, James Zehringer.??
 
Le député local, Robert Hagan (démocrate) a demandé la mise en œuvre d’un moratoire sur la fracturation hydraulique. Demande rejetée par le gouverneur de l’Etat, le républicain John Kasich.
 
Les autorités locales avaient déjà suspendu l'injection de l'eau dans ce puits après une secousse de magnitude 2,7, le 24 décembre, mais elles ont étendu le périmètre d'interdiction dans un rayon de 8 kilomètres autour du puits à la suite de la dernière secousse, ont indiqué des responsables du secteur.??
 
La fracturation hydraulique est une technique qui consiste à fracturer la roche en grande profondeur avec un mélange d'eau, de sédiments et de produits chimiques projeté à haute pression, afin de libérer les hydrocarbures.
 
Les secousses sismiques ont été constatées à partir de mars dernier, quelques mois après l'entrée en activité du puits en décembre 2010. Onze secousses ont depuis été enregistrées, d'une magnitude de 2,1 à 4, toutes à la même profondeur et dans le même secteur.??
 
Des séismes ont également conduit l'Etat d'Arkansas (sud) à suspendre ses injections d'eau dans le sol. Un même lien a été mis en évidence au Texas (sud) en 2009 et au Royaume-Uni, l’an passé [JDLE].??
 
L'Ohio compte beaucoup sur la fracturation hydraulique pour développer l'exploitation des hydrocarbures. L'Etat disposerait de 5 milliards de barils de réserve de pétrole et de 428 milliards de mètres cubes de gaz naturel. Les pétrogaziers exploitent plus de 64.000 puits de pétrole et de gaz, essentiellement dans l’est de l’Etat.
 


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