La forêt mondiale perd un hectare toutes les 6 secondes

Le 30 novembre 2011 par Valéry Laramée de Tannenberg
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Le rythme de la déforestation s'est accéléré sur la planète depuis l'an 2000, avec la perte de 6,4 millions d'hectares par an, déplore, dans un rapport paru mercredi 30 novembre, la FAO, l'organisation des Nations unies pour l'agriculture et l'alimentation.
Indiquant avoir utilisé les techniques d'imagerie satellitaire les plus récentes, la FAO souligne qu'entre 1990 et 2000, environ 4,1 millions ha de forêt disparaissaient chaque année et que la moyenne avait grimpé à 6,4 millions entre 2000 et 2005.
 
«La déforestation prive des millions de personnes de biens et services forestiers cruciaux pour la sécurité alimentaire, le bien-être économique et la santé de l'environnement», souligne Eduardo Rojas-Briales, sous-directeur général de la FAO responsable du département des forêts.
 
Les chiffres montrent que «la planète a perdu en moyenne 4,9 millions ha de forêt par an, soit près de 10 ha de forêt par minute» entre 1990 et 2005.
Selon l’agence onusienne, ce phénomène est dû en grande partie à la conversion de forêts tropicales en surfaces agricoles cultivables, en particulier en Amérique du Sud et en Afrique.
 
Autre enseignement, la nouvelle étude montre que «les pertes nettes de couvert forestier, partiellement compensées par le reboisement ou l'expansion naturelle», ont représenté au total 72,9 millions ha sur 15 ans, 32% de moins qu'une précédente estimation (107,4 millions ha).
 
La FAO a souligné que les chiffres diffèrent de l'évaluation des ressources forestières mondiales effectuée en 2010, car ils sont «basés sur des données satellitaires à haute résolution». En 2010, la FAO avait pour l'essentiel compilé des rapports par pays utilisant une grande variété de sources.
 
Selon Adam Gerrand, fonctionnaire au département des forêts de la FAO, en Afrique par exemple, l'enquête a «montré un taux (de déforestation, ndlr) beaucoup plus faible que précédemment estimé sur la base des rapports nationaux».
 
En 2005, les forêts couvraient environ 30,3% des surfaces émergées de la planète représentant au total 3,69 milliards ha.
 
La Russie, le Brésil, le Canada, les Etats-Unis, la Chine, l'Australie, la République démocratique du Congo, l'Indonésie, le Pérou et l'Inde restent les pays les plus boisés du monde, les 5 premiers concentrant plus de la moitié du total des forêts existant sur Terre.
 
«Nous avons constaté que le plus fort taux de déforestation a touché les forêts tropicales» d'Amérique du Sud et d'Afrique entre 1990 et 2005, souligne Adam Gerrand.
 
En revanche, l'Asie connaît une tendance inverse et a été la «seule région à afficher des gains nets dans l'utilisation des terres forestières entre 1990 et 2005». Car «les plantations extensives qui ont été signalées par plusieurs pays d'Asie (principalement la Chine) ont dépassé le chiffre des superficies boisées perdues», selon l'expert.
 
La FAO a préparé son rapport pendant 4 ans, avec l'aide de plus de 200 chercheurs de 102 pays qui ont notamment analysé les images satellitaires de l'agence aéronautique et spatiale des Etats Unis (Nasa) et de l'United States Geological Survey (USGS).


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