La forêt et l’agriculture au secours de l’eau

Le 12 janvier 2017 par Stéphanie Senet
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Priorité à la protection des forêts et au reboisement des pâturages
Priorité à la protection des forêts et au reboisement des pâturages

Pour améliorer la qualité des eaux des bassins versants dans le monde, la priorité est de protéger les forêts, de reboiser les pâturages et d’adopter de meilleures pratiques culturales, montre une étude publiée ce 12 janvier par l’ONG The nature conservancy (TNC).

 

Au niveau mondial, l’état des eaux se détériore rapidement. 40% des bassins versants affichent aujourd’hui une dégradation de niveau modéré à élevé, selon l’étude menée par TNC, et basée sur les données publiques locales issues de 4.000 grandes villes de tous les continents.

 

Trois actions prioritaires

«Notre étude a surtout montré qu’avec trois actions principales, nous pouvions améliorer la qualité des eaux de 90% des bassins versants de façon significative dans 4 villes sur 5», explique au JDLE Andrea Erickson Quiroz, directrice de la sécurité en eau pour l’ONG. «L’accent doit être mis sur la protection des forêts, sur le reboisement des pâturages d’environ 9 millions d’hectares et sur l’amélioration des pratiques agricoles pour au moins 100 Mha dans le monde», poursuit-elle. Résultat: la pollution par les nutriments et les sédiments peut aussitôt se réduire de 10%.


Débit en hausse

Cet opus de 245 pages présente un autre intérêt. Il passe en effet en revue les bénéfices en cascade attendus d’une amélioration de la qualité des eaux. A commencer par une hausse du débit de certains cours d’eau. En Colombie, par exemple, protéger les sources d’eau des 6 principaux bassins, qui alimentent les 6 plus grandes villes du pays, permettrait d’accroître leur débit de base de 11%. Un atout dont il serait dommage de se priver alors que le stress hydrique se propage à travers la planète. A l’échelle mondiale, 32% des bassins fluviaux connaissent une sécheresse ponctuelle, saisonnière, annuelle, voire répétitive, comme on l’a vu aux Etats-Unis.

 

Stockage de CO2

L’effet sur le climat est également loin d’être négligeable. Une protection des forêts et un reboisement systématiques dans les bassins versants permettraient de stocker 10 gigatonnes équivalent CO2 chaque année. Soit 16% des objectifs mondiaux de réduction d’ici 2050 ou encore la totalité des émissions mondiales issues de la combustion du pétrole, selon l’Agence internationale de l’énergie.

L’exemple de New-York
L’approvisionnement de Big Apple provient de trois bassins hydrographiques dont les trois quarts sont détenus et gérés de façon privée. Grâce à un programme d’amélioration des pratiques agricoles, la ville a pu économiser le coût de construction d’une usine de traitement des eaux usées, soit entre 8 et 10 Md$ (entre 7,5 et 9,4 Md€).

 

Pêche côtière

Autre atout: la réduction des nutriments permet de diminuer les risques pesant sur la pêche côtière et d’améliorer la qualité des eaux dans un quart des zones les plus atteintes (200 sur 762 zones mortes ou fortement atteintes par l’eutrophisation).


Coût modique

Le tout pour un coût modique, soit 2 dollars (1,9 euros) par personne et par an pour la moitié des grandes villes étudiées. «De nombreux investisseurs peuvent être intéressés, comme les sociétés énergétiques ou les producteurs de boissons, qui ont tout intérêt à préserver les ressources en eau sur la planète», note Andrea Erickson Quiroz. Une initiative lancée il y a trois ans à Nairobi l’a montré. Elle a permis de commencer à sensibiliser 50.000 petits agriculteurs kenyans à la nécessite de couvrir les sols pour limiter le ruissellement des eaux usées en cas de fortes précipitations.

«Le retour sur investissement s’avère très bon, pour un financement partagé entre des sociétés privées et des agences publiques», observe la représentante de TNC. Au contraire, ne rien faire serait particulièrement coûteux pour la qualité des eaux, pour la consommation humaine en eau potable, comme pour la biodiversité marine.

 



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