L’or et l’argent sont largement gaspillés dans le monde

Le 09 juillet 2012 par Stéphanie Senet
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A peine 15% de l'or est recyclé dans le monde
A peine 15% de l'or est recyclé dans le monde

Les fabricants de produits high-tech, d’ordinateurs, de téléphones portables et de tablettes sont gourmands en métaux précieux. En 2011, ils ont consommé 320 tonnes d’or et 7.500 t d’argent, ce qui a leur coûté environ 21 milliards de dollars (17 Md€), selon une étude publiée ce 9 juillet par l’Université des Nations unies (UNU).

Cette demande est de plus en plus forte. La production d’équipements électriques et électroniques a en effet consommé 197 t en 2001, soit 5,3% de la production mondiale. Aujourd’hui, elle en absorbe 7,7%, alors que le prix de l’once a quintuplé, passant de 300 $ (244 €) à plus de 1.500 $ (1.200 €).

Or, lorsque ces équipements arrivent en fin de vie, leurs composants sont peu réutilisés: à peine 15% de l’or et de l’argent. Le reste est donc mis à la poubelle, et finit dans une décharge d’un pays en développement, avec un risque majeur pour la santé et l’environnement.

Selon l’UNU, le plastique représente également un enjeu majeur du recyclage des déchets d’équipements électriques et électroniques (DEEE). Dans l’Union européenne, si 50% de ce plastique était réutilisé, cela permettrait d’économiser 5 millions de kilowattheures d’énergie et 2 millions de t d’émission de CO2, soit l’équivalent d’1,6 millions d’allers-retours Paris New-York en avion.

«Nous avons besoin de récupérer ces matières pour continuer à produire des équipements électroniques, des batteries de voitures électriques, et des panneaux solaires», rappelle le docteur Ruediger Kuehr, secrétaire exécutif du Step (Solving the e-waste problem), basé à Bonn en Allemagne (1). «Très bientôt, nous allons regarder en arrière et nous nous demanderons comment nous avons pu être si myopes pour gaspiller autant de ressources naturelles.»

 (1) Le Step est le fruit d’un partenariat entre plusieurs organisations internationales, industrielles, gouvernementales et onusiennes.



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