Informations actualisées sur les virus d’origine alimentaire

Le 27 juillet 2011 par Foodsafety Vigilance
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Publié le 21/07/2011 par Eglantine de Carpentier

Hygiène des denrées alimentaires > Règles d'hygiène particulières


Dans un communiqué du 14 juillet 2011, l'Autorité européenne de sécurité des aliments (Efsa) annnonce la publication d'un avis dans lequel elle dresse une revue des connaissances scientifiques les plus récentes sur les virus d'origine alimentaire et émet également des conseils concernant des mesures possibles destinées à contrôler et à prévenir leur propagation au sein de l’Union européenne (UE). 
L’Efsa a, de sa propre initiative, entrepris une revue de la biologie, de l’épidémiologie, du diagnostic des virus et de leur importance pour la santé publique, ainsi que l’identification d’options de contrôle possibles pour réduire les infections, afin de fournir des informations actualisées aux gestionnaires de risques de l’UE.
L'avis publié le 14 juillet 2011 porte spécifiquement sur les norovirus et le virus de l’hépatite A dans les produits frais, les aliments prêts à consommer et les mollusques bivalves, comme les huîtres, les moules et les coquilles Saint-Jacques, ces virus étant considérés comme des dangers prioritaires par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Le virus de l’hépatite E est également évalué dans l’avis, en raison de sa forte prévalence chez les porcs dans toute l’Europe et de l’existence de certains éléments de preuve indiquant une transmission par les denrées alimentaires, bien que les cas cliniques chez l’homme soient rares dans l’UE.
 
Selon le groupe scientifique de l’Efsa sur les dangers biologiques (Biohaz), les mesures efficaces pour contrôler la propagation de ces virus devraient se concentrer sur la prévention de la contamination à tous les stades de la production, plutôt que sur des tentatives d’éliminer ou d’inactiver ces virus dans les denrées alimentaires déjà contaminées. Une cuisson rigoureuse est actuellement la seule mesure efficace permettant d’éliminer ou d’inactiver les norovirus et le virus de l’hépatite A dans les mollusques bivalves ou les produits frais contaminés. La viande et le foie doivent également être parfaitement cuits pour s’assurer de l’élimination ou de l’inactivation d’éventuels virus de l’hépatite E.
 
L’avis publié le 14 juillet 2011 recommande plusieurs mesures visant à contrôler la propagation de ces virus dans l’UE et préconise aussi de collecter des données supplémentaires. Les recommandations concernant les mesures d’atténuation proposent l’introduction de critères microbiologiques pour les norovirus chez les mollusques bivalves, à moins que les produits soient étiquetés "à cuire avant de consommer", ainsi qu’une formation complémentaire destinée aux vendeurs de produits alimentaires et portant sur la contamination virale des denrées alimentaires. Pour prévenir les infections par le virus de l’hépatite E, le groupe scientifique Biohaz recommande également de déconseiller aux personnes présentant une maladie du foie ou une déficience immunitaire, ainsi qu’aux femmes enceintes, de consommer de la viande ou du foie peu cuits de sanglier ou de porc.
Pour information, les critères de sécurité des aliments établis dans le règlement (CE) n°2073/2005 du 15 novembre 2005 concernant les critères microbiologiques applicables aux denrées alimentaires définissent l’acceptabilité d’un produit ou d’un groupe d’aliments. Il n’existe actuellement pas de critères de sécurité des aliments spécifiques pour les virus dans l’UE mais la législation européenne prévoit d’établir de tels critères pour les mollusques bivalves dès qu’il existera suffisamment de méthodes analytiques.
 
Sources :
Communiqué de l'Efsa, "L'Efsa fournit des informations actualisées sur les virus d’origine alimentaire", 14 juillet 2011

 


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