Hausse des océans: la part croissante du Groenland

Le 26 juin 2017 par Romain Loury
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Le Groenland, à l'origine de 25% de la montée des eaux
Le Groenland, à l'origine de 25% de la montée des eaux
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La hausse du niveau de l’océan s’est accélérée ces dernières années, confirme une étude publiée lundi 26 juin dans la revue Nature Climate Change. Et la fonte des glaciers et des pôles, en particulier du Groenland, y est désormais prépondérante, au détriment de l’expansion thermique.

Début 2015, une étude américaine avait révélé une forte accélération du niveau de la mer, après réanalyse des données issues des marégraphes: de 1,2 mm par an en moyenne entre 1900 et 1990, la hausse annuelle serait d’environ 3 mm depuis la fin du XXème siècle.

Or une nouvelle étude confirme cette forte accélération. Regroupant aussi bien des données issues de marégraphes que d’altimétrie satellitaire, technique disponible depuis 1993, l’équipe de Christopher Harig, du département des géosciences à l’université de Tucson (Arizona) , montre que la hausse annuelle a même augmenté de 50% en 20 ans! De +2,2 mm par an en 1993, la hausse s’est élevée à +3,3 mm en 2014.

La fonte est devenue prépondérante

Restée relativement constante (aux alentours de +0,96 mm/an sur 1993-2014), l’expansion thermique, à savoir la dilatation des océans sous l’effet de la température croissante, est désormais doublée par la fonte de l’ensemble des glaciers de montagne et des pôles, selon les calculs des chercheurs.

Ce dernier phénomène est d’ailleurs la première cause de l’accélération observée ces deux dernières décennies: il en expliquait 70% en 2014, contre seulement 50% en 1993. Une tendance très nettement liée à la fonte rapide du Groenland: +0,85 mm par an en 2014 (25% de la hausse totale), contre +0,11 mm/an en 1993 (5%).

La fonte des glaciers s’est aussi accélérée, mais de manière moins brusque: +0,87 mm/an en 2014, contre +0,60 mm/an en 1993. Quant à l’Antarctique, sa fonte serait responsable d’une montée de 0,31 mm/an en 2014, contre 0,22 mm/an en 1993.



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