Extraire le MTBE de l'eau

Le 14 février 2005 par Christine Sévillano
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Un chercheur américain a trouvé une technique efficace pour extraire le MTBE (oxyde de tert-butyle et de méthyle). Cette substance est utilisée pour augmenter l'indice d'octane des carburants aux Etats-Unis depuis 1979. Réduisant la pollution atmosphérique des véhicules, le MTBE pollue aussi les nappes phréatiques, lorsqu'il s'échappe accidentellement des cuves de stockage. A ce titre, il peut être dangereux pour la santé humaine, la molécule au goût de térébenthine étant réputée cancérogène. Dix-sept Etats américains ont d'ailleurs décidé d'interdire ou de réduire son utilisation. Très soluble dans l'eau, le MTBE est particulièrement difficile à extraire. Le chercheur, Pratim Biwas de l'université de Saint-Louis, a mis au point un procédé de purification efficace, utilisant un catalyseur en dioxyde de titane qui permet l'oxydation du composé oxygéné. Son prototype peut contenir entre 11 et 15 litres d'eau et extraire le MTBE en quelques heures. Le scientifique travaille déjà à accroître les capacités de son appareil avec l'aide d'industriels.




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