Erosion: l’Europe perd trop de sol

Le 03 septembre 2015 par Romain Loury
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L'érosion, menace pour et par l'agriculture
L'érosion, menace pour et par l'agriculture
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Concernant principalement les terres agricoles, l’érosion par l’eau fait perdre chaque année 2,46 tonnes de sol par hectare à l’Europe. Un niveau inquiétant, alors que les sols se forment deux fois moins vite, selon une étude du Centre commun de recherche (JRC en anglais) de l’Union européenne.

Chaque année, l’Europe perd 970 millions de tonnes de sol, selon cette étude publiée dans la revue Environmental Science and Policy. En moyenne, la perte est de 2,46 tonnes par hectare dans les zones concernées (surfaces agricoles, forêts, zones semi-naturelles), alors que le sol ne se forme qu’au rythme moyen de 1,4 tonne/ha.

Ces pertes concernent à 68,3% les sols agricoles, contre seulement 1% pour les forêts. La situation est particulièrement inquiétante dans les pays méditerranéens, notamment l’Italie: avec une perte annuelle record de 8,46 tonnes de sol/ha, ce pays équivaut à presqu’un quart des pertes européennes.

La France dépasse le seuil durable

En termes de superficie, il est suivi par l’Espagne (19,61% de l’érosion européenne), tandis que la Slovénie et l’Autriche le talonnent en termes de taux d’érosion, avec respectivement 7,43 et 7,19 tonnes/ha par an. Une vulnérabilité liée aux précipitations, ainsi qu’à la topographie de ces pays, caractérisée par de longues pentes raides.

Avec 2,25 tonnes/ha/an, soit 11,85% de l’érosion européenne, la France se situe dans la moyenne du continent. Elle dépasse toutefois le seuil considéré comme soutenable par le JRC, celui de 2 tonnes de sol/ha/an. Parmi les pays qui s’en sortent le mieux, la Finlande, l’Estonie et les Pays-Bas se situent tous en-dessous de 0,3 tonne/ha/an.

L’avenir à l’horizon 2050 semble très incertain à l’horizon, tant les facteurs sont multiples: d’une part, «le taux d’érosion par l’eau pourrait légèrement diminuer d’ici 2050, principalement en raison d’un accroissement de la surface forestière. Mais des pressions pour accroître les surface agricoles pourraient saper cette amelioration, à moins que des mesures plus durables de gestion des sols soient adoptées». Le réchauffement climatique pourrait compliquer la donne: en raison de la hausse des précipitations, les taux d’érosion pourraient  s’accroître de 10% à 15%.



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