Elgin: toujours pas de solution

Le 29 mars 2012 par Valéry Laramée de Tannenberg
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La fuite de gaz se poursuit.
La fuite de gaz se poursuit.

La fuite de gaz sur la plate-forme de Total en mer du Nord a été localisée, un pas important selon le groupe pétrolier français, mais les opérations de colmatage s'annoncent à haut risque en raison de l'inaccessibilité du site et des craintes d'explosion.??

La source de la fuite se trouve à 4.000 mètres de profondeur, dans un puits désaffecté depuis plus d'un an, a précisé un porte-parole du pétrogazier.

Le gaz remonte le long du conduit et ressort au niveau de la tête du puits, sur la plate-forme Elgin, située à 240 kilomètres au large de la ville d'Aberdeen en Ecosse.

Le débit est constant, mais le gaz se dissipe actuellement plus vite à cause de la force accrue du vent, d'après le groupe.??

Trois options se présentent désormais aux techniciens. ?La première serait de boucher le puits avec des boues de forage, mais il faudrait pour cela que des techniciens montent sur la plate-forme aujourd'hui inaccessible et autour de laquelle une zone d'exclusion maritime de 3,7 km a été instaurée.??

Autre possibilité: creuser un puits de secours, ce qui pourrait prendre plusieurs mois. ??

Dernière solution: attendre que la fuite se tarisse.??

Pour l'instant, la situation est stable, selon le groupe, mais le fait qu'une torchère brûle toujours sur la plate-forme constitue un sérieux risque.??

D'après le groupe français, cette torchère ne pose pas de risque immédiat, en raison des conditions météo favorables, le vent repoussant pour l'instant le gaz loin de la flamme. ?Cependant, les experts soulignent les risques d'explosion s'il venait à tourner.

Total explique que lorsqu'une plate-forme est fermée en urgence, la torchère ne peut être entièrement purgée.?Il reste donc du gaz dans le système mais une fois qu'il sera évaporé, elle s'éteindra d'elle-même, espère le groupe. Peut-être dans quelques jours?

En cas contraire, les opérateurs devront imaginer autre chose. Deux navires transportant des équipements anti-incendie et un autre bâtiment, muni d'un sous-marin équipé d'une caméra pour inspecter la plate-forme, ont pris position à l'extérieur de la zone d'exclusion.

Les autorités écossaises, qui ont demandé davantage de transparence à Total, ont dépêché des inspecteurs dans le centre d'urgence mis en place par la compagnie pétrolière française.??

Depuis lundi soir 26 mars, le cours de l’action Total a perdu plus de 8% à la Bourse de Paris, soit une perte de capitalisation d'environ 8 milliards d'euros.?



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