Elgin: Total affirme avoir colmaté la fuite de gaz

Le 16 mai 2012 par Valéry Laramée de Tannenberg
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Elgin a laissé échapper jusqu'à 200.000 m3 de gaz par jour.
Elgin a laissé échapper jusqu'à 200.000 m3 de gaz par jour.

Le pétrogazier français a annoncé, mercredi 16 avril, avoir colmaté la fuite de gaz qui l'avait obligé fin mars à évacuer sa plate-forme gazière d'Elgin, en mer du Nord britannique, grâce à l'intervention lancée la veille sur le puits défaillant.

«Total est aujourd'hui en mesure d'annoncer que l'intervention conduite sur le complexe d'Elgin a permis de stopper la fuite», a déclaré la compagnie dans un communiqué.

Le groupe avait annoncé, mardi 15 avril, avoir lancé une opération baptisée top kill en jargon pétrolier, consistant à injecter de la boue lourde dans le puits G4 d'où s'échappait du gaz naturel, afin de le colmater.

Selon Total, la fuite a été stoppée 12 heures après le lancement de cette intervention.

La plate-forme d'Elgin, ou travaillaient quelque 200 personnes, avait été évacuée le 25 mars après la détection de la fuite de gaz, dont l'origine se situe à environ 4.000 mètres en-dessous du plancher marin. Elle a laissé échapper jusqu'à 200.000 m3 de méthane par jour, avant de baisser d'intensité.

Total a reconnu qu'il s'agissait de son «plus gros incident en mer du Nord depuis au moins 10 ans».

Son PDG, Christophe de Margerie, avait estimé le 11 mai que cette fuite, qui n'a pas provoqué de dégâts environnementaux (hormis d’importantes émissions de gaz à effet de serre), devrait coûter globalement entre 300 et 400 millions de dollars (entre 230 et 310 millions d'euros) à son groupe.

L'essentiel de cette facture proviendra du manque à gagner entraîné par la suspension de l'extraction du gisement d'Elgin et de celui adjacent de Franklin, ce à quoi il faut ajouter les frais d'intervention pour mettre fin à la fuite.

Total espère pouvoir reprendre l'exploitation d'Elgin/Franklin avant la fin de l'année.



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