Des inondations plus nombreuses et plus fortes, en Europe, d’ici à 2050

Le 03 mars 2014 par Stéphanie Senet
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Le Royaume-Uni vit son hiver le plus humide depuis 250 ans
Le Royaume-Uni vit son hiver le plus humide depuis 250 ans

Réchauffement climatique et développement économique obligent, la fréquence des inondations extrêmes devrait s’accélérer en Europe d’ici 2050, selon une nouvelle étude, publiée le 2 mars dans la revue américaine Nature Climate Change.

Prenons l’exemple des inondations qui ont balayé l’Europe en 2013. A l’heure actuelle, ce type de phénomènes s’observe, en moyenne, une fois tous les 16 ans. En 2050, il s’accélèrera et reviendra tous les 10 ans.

Les événements d’intensité plus forte, à la fréquence cinquantenaire, se répèteront tous les 30 ans.

Les chercheurs, de l’Institut environnemental des Pays-Bas, de l’Institut des systèmes appliqués d’Autriche et du Centre de recherche européen (JRC), ont aussi étudié la facture associée, dont le montant va s’alourdir.

 

Une facture EN HAUSSE DE 380%

En moyenne, les dommages s’élèvent actuellement à 4,9 milliards d’euros par an (sur la période 2000-2012). Au milieu du siècle, le devis annuel pourrait atteindre 23,5 Md€. Soit une progression de 380%! Pour rappel, les inondations qui ont frappé 9 pays d’Europe centrale et orientale en juin 2013 ont coûté environ 12 Md€, selon le réassureur Munich Re.

Bonne nouvelle, les mesures préventives s’avèrent payantes. Selon l’étude, investir 1,75 M€ par an suffirait à réduire d’un tiers le montant des dommages annuels en 2050. Mais il faut faire vite. «De nombreux pays européens disposent actuellement d’un très faible niveau de protection contre les inondations», alerte le chercheur Brenden Jongman (Institut environnemental des Pays-Bas), qui a dirigé l’étude.

Le risque d’inondation extrême a récemment pris un tournant particulier au Royaume-Uni, qui n’avait pas vu d’hiver aussi humide depuis 250 ans.



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