Des biberons stérilisés au gaz cancérigène

Le 17 novembre 2011 par Valéry Laramée de Tannenberg
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Une enquête a été déclenchée en urgence, jeudi 17 novembre, par le ministère de la santé sur un procédé de stérilisation, a priori interdit, pour les biberons et tétines fournis aux maternités françaises, utilisant un gaz cancérogène, l'oxyde d'éthylène.??
 
«Le ministre Xavier Bertrand diligente dès aujourd'hui une enquête (...) pour comprendre comment un tel dysfonctionnement a pu se produire», selon un communiqué diffusé par le ministère.??
 
Ce procédé de stérilisation n'est pas autorisé pour les matériaux au contact des denrées alimentaires car l'oxyde d'éthylène est considéré comme cancérogène pour l'homme, souligne encore le ministère.??
 
Le lancement de l'enquête conjointe de l'Inspection générale des affaires sociales (Igas ) avec l'appui de la Direction générale de la concurrence (DGCCRF) fait suite à la publication d'une enquête par le Nouvel Observateur.??
 
L'hebdomadaire explique qu'au moins deux fournisseurs d'hôpitaux français utilisent la technique incriminée -qui consiste à gazer les produits à stériliser avec ce gaz inerte- pour des biberons et tétines à usage unique.??
 
Contacté par l'AFP, Michel de Gryse, responsable de l'une des deux entreprises citées, la société belge Beldico, confirme que le gazage à l'oxyde d'éthylène est bien l'une des deux méthodes utilisées, entre autres pour les biberons et tétines.??
 
Beldico, qui a été racheté cet été par le Français Médiprema, fournit 7 à 8 millions de biberons à usage unique aux maternités et hôpitaux français, selon Michel de Gryse.??
 
Cette méthode de stérilisation est autorisée pour le matériel médical comme les compresses, les gants et autres, indique-t-on à l'Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé (Afssaps).??
 
En revanche, le procédé est bien interdit pour tout ce qui est en contact alimentaire direct, selon l’Agence nationale de sécurité sanitaire en charge de l'alimentation (Anses).??
 
C'est cette nuance que les entreprises utiliseraient pour fournir aux maternités et hôpitaux des biberons traités à l'oxyde d'éthylène.??
 
A la direction du groupement d'hôpitaux parisiens AP-HP, on assure que le procédé est l'objet d'une stricte surveillance au niveau des quantités résiduelles de gaz sur les produits.?Michel de Gryse assure qu'après de multiples rinçages, le matériel stérilisé présente des niveaux résiduels d'oxyde d'éthylène 10 fois inférieurs à la norme.??
 
Mais pour André Picot, expert auprès de l'UE pour les normes chimiques, interrogé par Le nouvel Observateur, le fait que l'on puisse encore stériliser des biberons avec ce produit est un total non-sens: «L'oxyde d'éthylène est par définition un cancérogène actif dès la première molécule». ??
 
Le Centre international de recherche sur le cancer (Circ) a classé le gaz dans le groupe 1 des agents cancérogènes pour l'homme, soit la catégorie dont les effets sont avérés.??
Des études montrent qu'il induirait cancers du sang, voire de l'estomac, selon l'Institut national de recherche et de sécurité (INRS).


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