Deepwater Horizon: les garde-côtes US attaquent Transocean

Le 26 avril 2011 par Valéry Laramée de Tannenberg
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Les garde-côtes américains ont dénoncé, vendredi 22 avril, le non-respect des mesures de sécurité chez Transocean, société propriétaire de la plate-forme Deepwater Horizon à l'origine de la marée noire du golfe du Mexique, dont l'explosion le 20 avril 2010 à 80 kilomètres des côtes, a provoqué la pire marée noire de l'histoire des Etats-Unis.
 
Dans un rapport de près de 300 pages, les garde-côtes concluent que «Deepwater Horizon et son propriétaire, Transocean, avaient de graves lacunes en matière de sécurité».
 
La société, dont le siège se trouve en Suisse, a une série de violations des règles de sécurité à son passif et s'est abstenue d'enquêter sur des accidents graves, selon le rapport. Elle a aussi mal entretenu ses plates-formes et n'a pas remplacé des pièces cruciales de la tête du puits de Deepwater Horizon.
 
Lors de l'explosion, qui a fait 11 morts, le capitaine de la plate-forme exploitée pour le groupe britannique BP n'a pas compris qu'il avait l'autorité nécessaire pour arrêter le flux des gaz inflammables libérés par le puits. Il a perdu un temps précieux à tenter d'obtenir une autorisation superflue, selon les garde-côtes. Et lorsque l'alarme sur la présence du gaz a retenti, l'employée de service ne savait pas qu'elle devait enclencher le système d'arrêt d'urgence, qui aurait permis d'éviter l'explosion.
 
Quant aux exercices d'alertes, ils étaient faits de façon sommaire et l'équipage de la plate-forme accidentée n'avait jamais été préparé au cas d'une explosion du puits obligeant à abandonner les lieux.
 
Dans un communiqué contestant les conclusions des garde-côtes, Transocean a souligné que ces derniers avaient inspecté la plate-forme 7 mois avant l'accident et l'avaient jugée conforme aux règles de sécurité.
 
Mercredi, BP a poursuivi en justice Transocean, ainsi que les sociétés Halliburton et Cameron International, pour négligence. Transocean a annoncé jeudi qu'il avait déposé à son tour une plainte contre BP.


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