Comment la mouche décoche les abeilles

Le 04 janvier 2012 par Geneviève De Lacour
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Il n’est pas rare que les ruches subissent des attaques de pathogènes et de parasites, comme le célèbre Varroa destructor, un acarien parasite de l’abeille.

Pour la première fois, des chercheurs américains ont détecté aux Etats-Unis un parasite de mouche qui conduit les abeilles domestiques (Apis mellifera) à quitter leur ruche la nuit, les désoriente et provoque leur mort. Selon l’étude publiée mardi 3 janvier dans la revue PLoS ONE, le phénomène décrit pourrait être la cause, ou l’une des causes de la disparition massive des abeilles, aussi appelée Colony Collapse Disorder (CCD) en anglais.

Observé pour la première fois sur le campus de l'université d'Etat de San Francisco, ce phénomène mystérieux apparu en 2006 a décimé les populations d'abeilles domestiques. Des insectes qui jouent un rôle essentiel pour préserver les récoltes qui en dépendent pour leur pollinisation. Les productions, surtout de fruits et de certains légumes, représentent aux Etats-Unis des ventes annuelles de 15 milliards de dollars (11,6 milliards d’euros) et comptent pour un tiers de l'alimentation humaine.

Jusqu'à présent, selon les investigations scientifiques, Apocephalus borealis, le parasite de la mouche ne se serait attaqué qu’aux abeilles domestiques de la vallée centrale de la Californie et du Dakota du Sud, précise John Hafernik, professeur de biologie à l'université d'Etat de San Francisco, un des auteurs de cette étude. Mais déjà les entomologistes ont relevé que 77% des sites échantillonnés dans la zone qui entoure la baie de San Francisco étaient infectés.

Le scientifique ajoute que ce parasite en pleine émergence «pourrait menacer des ruches sur l'ensemble de l'Amérique du Nord, surtout à cause du grand nombre d'Etats que traversent les apiculteurs professionnels avec leur ruches pour aller polliniser les récoltes».

L'infestation d'une ruche commence quand une mouche dépose ses œufs dans l'abdomen d'une abeille. Une fois infectées, les abeilles abandonnent leurs ruches pendant la nuit pour se rassembler près de sources de lumière.

«Nous avons observé que les abeilles infectées tournaient en rond, sans aucun sens de l'orientation», explique Andrew Core, chercheur de l'université d'Etat de San Francisco et principal auteur. «Le plus souvent, les abeilles meurent normalement à un endroit où elles se sont arrêtées, parfois elles se recroquevillent avant de mourir», précise-t-il.

Les abeilles qui quittent la ruche la nuit sont plus probablement porteuses du parasite de cette mouche que celles qui vont récolter le pollen durant la journée.

 
 


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