Chasse à la baleine : les Etats-Unis tancent l'Islande

Le 26 novembre 2010 par Célia Fontaine
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Les Etats-Unis sont « profondément inquiets et fortement opposés à l'augmentation de la chasse commerciale à la baleine de l'Islande, particulièrement celle des rorquals menacés », peut-on lire dans une lettre d’avertissement signée du secrétaire américain au commerce Gary Locke, adressée au ministre islandais de la pêche Jon Bjarnason, rapporte l’AFP le 25 novembre.

Après une interruption de 14 ans, l'Islande reprend la chasse à la baleine en 2003, à des fins qualifiées de « scientifiques », pour un quota de 200 baleines de Minke (Balaenoptera acutorostrata). En 2006, le gouvernement islandais accorde des autorisations, commerciales cette fois, pour 30 baleines de Minke et 9 rorquals communs (Balaenoptera physalus).

En octobre 2007, les baleines connaissent un court répit. Le ministre des pêches islandais, Einar K. Gudfinnsson déclare que son pays n'a plus aucune raison de poursuivre la chasse à la baleine, « la demande des consommateurs s'étant tarie et les projets d'exportation vers le Japon n'ayant pas abouti ». L'autorisation de chasse se termine et le quota n’autorise plus le harponnage que de 6 baleines de Minke par an.

Mais l’Islande reprend les hostilités et a multiplié depuis deux ans ses quotas de chasse, ce qui exaspère les Etats-Unis. La pêche serait menée « en dehors du contrôle de la Commission baleinière internationale et à un niveau deux à trois fois plus élevé que celui préconisé par les recommandations scientifiques de l'autorité », ajoute Gary Locke.

La Commission baleinière internationale interdit la chasse commerciale à la baleine, et la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (Cites) interdit le trafic international de produits qui en sont issus. Mais malgré les règlementations en vigueur, l’Islande n’en fait qu’à sa tête. Et ce n’est pas la première fois qu’elle se fait rappeler à l’ordre.

En octobre 2009, 26 pays, dont 11 de l'Union européenne, ont appelé Reykjavik à observer le moratoire international concernant la chasse à la baleine. Leur demande n’a pas trouvé d’écho favorable puisque 148 rorquals ont été chassés cette année, contre 125 l'an dernier.

Pour l'Islande, les populations de baleines dans ses eaux sont suffisamment abondantes pour supporter des prélèvements annuels d'environ 150 rorquals communs et 200 petits rorquals.



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