Arbres: en Europe, 2 espèces sur 5 sont menacées

Le 27 septembre 2019 par Romain Loury
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La mineuse du marronnier
La mineuse du marronnier

L’érosion de la biodiversité touche bien plus les animaux que les végétaux, croit-on… à tort. Selon la Liste rouge publiée vendredi 27 septembre par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), 42% des espèces d’arbres originaires d’Europe sont menacées.

Insectes invasifs, déforestation, urbanisation, incendies… les menaces pesant sur les arbres européens sont nombreuses. Selon la Liste rouge de l’UICN, la première publiée à leur sujet, les 454 espèces originaires d’Europe vont mal: 168 d’entre elles, soit 42,3%, sont menacées d’extinction.

La proportion pourrait même s’élever à 49,6%, en incluant les espèces pour lesquelles les données sont insuffisantes. Pour les espèces endémiques, celles qu’on ne trouve qu’en Europe et dont l’extinction européenne serait aussi mondiale, le pourcentage d’espèces menacées grimpe même à 58%.

75% des Sorbus sont menacés

Parmi les 168 espèces menacées (dont 160 dans l’Union européenne), 68 sont ‘en danger critique’, 66 ‘en danger’ et 38 ‘vulnérables’. Particulièrement touché, le genre Sorbus (sorbiers et alisiers),dont trois quarts des 170 espèces sont menacées.

Selon l’UICN, les arbres arrivent sur le podium de tête en termes de pourcentage d’espèces menacées. A 42%, ils arrivent derrière les mollusques d’eau douce (59%) et les plantes listées par la Convention de Berne (57%). En quatrième position arrivent les poissons d’eau douce, avec 40% d’espèces menacées.

Plus surprenant, le marronnier commun (Aesculus hippocastanum), qui abonde dans nos villes, est classé ‘vulnérable’. Originaire de Bulgarie, d’Albanie, de Macédoine et de Grèce continentale, cet arbre y est en effet décimé par la mineuse du marronnier (Cameraria ohridella), petite chenille qui dévore ses feuilles. Originaire des Balkans, cet insecte s’étend en Europe.

Mondialisation et réchauffement

Première menace pour les arbres européens (38% des espèces sont concernées), les ravageurs, les maladies et les plantes invasives constituent un danger «en croissance constante, principalement en raison de la mondialisation du commerce, notamment celui des plantes, qui introduit ces ravageurs. Le changement climatique a aussi un impact, en étendant la surface d’habitat de ces organismes invasifs».

Outre la Liste rouge des arbres européens, l’UICN en a publié trois autres vendredi, sur les arbrisseaux, sur les bryophytes (mousses, hépatiques, anthocérotes) et sur les mollusques terrestres (escargots, limaces, demi-limaces). Selon ce dernier document, 22% des 2.469 espèces de mollusques européens, dont 92% sont endémiques, sont menacées d’extinction.



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