9.600 espèces d’arbres menacées d’extinction

Le 06 avril 2017 par Romain Loury
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Des baobabs
Des baobabs

Combien y a-t-il d’espèces connues d’arbres sur Terre? Très exactement 60.065, selon la base de données publiée mardi 4 mars par l’association Botanic Gardens Conservation International, basée à Londres. Registre le plus complet à ce jour, ce GlobalTreeSearch révèle que 9.600 espèces sont menacées d’extinction.

Regroupant plus de 800 jardins botaniques à travers le monde, BGCI s’est livrée, pendant deux ans, à un fastidieux travail de regroupement des données, dont la plupart sont enfin numérisées. Son GlobalTreeSearch, base de données accessible sur le site du BGCI, contient ainsi les 60.065 espèces d’arbres répertoriées par l’homme.

Originaire des régions tropicales et subtropicales, le genre des Sygyzium, qui compte le giroflier (S. aromaticum), s’avère le plus diversifié, avec 1.069 espèces connues. Il est suivi par deux autres genres également de la famille des Myrtaceae, à savoir les Eugenia (régions tropicales) et les Eucalyptus (Australie), qui comptent respectivement 884 et 747 espèces.

Le Brésil en tête

Le Brésil est le pays qui compte le plus d’espèces (8.715), suivi par la Colombie (5.776) et l’Indonésie (5.142). Environ 58% des espèces sont endémiques d’un pays donné: avec 4.333 espèces, le Brésil arrive encore en tête, devant Madagascar, l’Australie et la Chine. A l’exception de l’Antarctique, dénué d’arbres, la zone subarctique de l’Amérique du Nord est celle qui compte le moins d’espèces (moins de 1.400).

300 en danger critique

Si leur cause est moins connue que celle des animaux, les arbres ne sont guère en meilleure posture. Selon les chercheurs, environ 9.600 des espèces inscrites dans le GlobalTreeSearch seraient menacées d’extinction, et 300 seraient en danger critique d’extinction, avec moins de 50 individus recensés. Exemple, Karomia gigas, dans les zones reculées de la Tanzanie, ne comptait plus que six arbres fin 2016.



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