2010, l’année catastrophe

Le 03 janvier 2011 par Valéry Laramée de Tannenberg
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Près d'un million de km2 sont actuellement sous les eaux dans l'est de l'Australie.
Près d'un million de km2 sont actuellement sous les eaux dans l'est de l'Australie.

Dans son rapport annuel, le réassureur Munich Re dresse un bilan particulièrement sombre des catastrophes survenues l’an passé. En cause : un accroissement du nombre des tremblements de terre et une aggravation des conséquences du changement climatique.

 

 

Dominées par le séisme en Haïti, les catastrophes naturelles ont été particulièrement dévastatrices en 2010, avec 295.000 morts et 130 milliards de dollars (97,55 milliards d’euros) de dégâts, bien davantage que la moyenne des 30 dernières années. L'année passée fut la plus meurtrière depuis 1983 et la sécheresse en Ethiopie qui fit 300.000 morts, selon le groupe allemand Munich Re, grand nom de la réassurance, dont le rapport annuel publié ce lundi 3 janvier fait référence. Au total, 950 catastrophes ont frappé la planète, un chiffre bien supérieur également à la moyenne de ces 30 dernières années (615 catastrophes annuelles, 66.000 morts par an, 95 milliards $ de dégâts -71,28 milliards €). « L'année a été marquée par une assez rare accumulation de tremblements de terre importants », et par un nombre élevé de catastrophes liées au climat, qui semble indiquer une poursuite du réchauffement climatique, selon le rapport.

Les Haïtiens ont payé le plus lourd tribut à la nature, lors du séisme de janvier qui fut l'événement le plus meurtrier de 2010, avec 222.570 morts. Il a causé 8 milliards $ (6 milliards €) de dégâts. Ce séisme, l'un des plus importants depuis un siècle, n'a toutefois « entraîné que des pertes négligeables pour l'industrie de l'assurance, comme c'est souvent le cas dans les pays en développement », peu de biens et de personnes y étant assurés, souligne le géant munichois.

En termes de victimes, arrivent ensuite la vague de chaleur et de feux de forêts de l'été en Russie (56.000 morts), et le tremblement de terre d'avril en Chine (2.700 morts). Côté pertes matérielles, le séisme en février au Chili, qui a causé 30 milliards $ (22,51 milliards €) de dégâts et fait 520 morts, fut le phénomène le plus dévastateur, suivi des inondations de juillet à septembre au Pakistan (9,5 milliards $ (7,12 milliards €) de dégâts et 1.760 morts).

Dans les pays les plus développés, les catastrophes ont été peu meurtrières, mais très coûteuses et avec de lourdes conséquences pour les assureurs. L'Europe occidentale a été balayée parla tempête Xynthiaen février (65 morts, 6,1 milliards $ (4,57 milliards €) de dégâts, assurés pour moitié), et les Etats-Unis par des tornades, pour un total de 4,7 milliards $ (3,52 milliards €), assurés aux trois quarts.

Si les ouragans ont été relativement peu dévastateurs, le réchauffement des océans, « qui ne peut plus être expliqué seulement par les oscillations naturelles (mais auquel) contribue probablement le réchauffement climatique » promet de nouvelles saisons difficiles dans les années à venir.

Munich Re n'a par ailleurs pas encore pu chiffrer le coût des inondations qui submergent l'est de l'Australie depuis décembre.

L'un des événements qui a le plus retenu l'attention, l'éruption du volcan islandais Eyjafjallajökull en avril, a paralysé le trafic aérien européen pendant des semaines et fini par coûter « des milliards » aux compagnies aériennes.

« Les compagnies aériennes auraient pu être assurées » et éviter ces pertes, déplore Munich Re, dont le métier est de proposer à la fois des contrats d'assurance et de réassurance, c'est-à-dire d'apporter une garantie aux autres assureurs.

Son grand concurrent, le Suisse Swiss Re, prenant en compte également les catastrophes du fait de l'homme - accidents, ou explosion de la plate-forme pétrolière Deep Water Horizon de BP par exemple -, avait indiqué en novembre s'attendre pour 2010 à 222 milliards $ (166,58 milliards €) de dégâts pour l'économie, et 260.000 décès.



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